Ice Monster離開永康街之後不只「東區再起」還要「進軍國際」的秘訣原來是……

一間好吃的冰店應該具備什麼樣的條件?最重要的一定是用料實在,還有台灣人最愛的「俗擱大碗」,另外為了迎合年輕族群的喜好,口味多變,特殊的造型(這句話怎麼感覺怪怪的),亟富創意與新鮮感也都可以幫冰店加分,而乾淨的用餐環境,舒適,整潔,還有交通便利,則是所有餐廳的基本條件。

不過我還是想聚焦於冰品本身,一個產品要能大賣,取決於產品的「內容」,而不是行銷有多厲害;一家餐廳要能做得長久,東西好吃絕對是不二法門。今天我們要參考的對象是「東區再起」的Ice Monster,前身為現已歇業的永康15,曾經是、現在是、未來可能也是,觀光客與日本人的最愛。

店內招牌「新鮮芒果棉花甜」用的是芒果雪花冰加上芒果塊、芒果雪酪與手工奶酪,上頭還淋了特製芒果醬,可說是一路芒到底,這是第一芒

雖說號稱裡面融合了不同品種的芒果,有的香,有的甜,但連從小吃芒果長大的我都分不清楚了,更別提外國仔。一碗高達二十公分的冰山,若無人相助,真的會吃得手忙腳亂,一次芒個夠,這是第二芒(忙)

好不容易整碗吃完,加了糖水的冰甜,芒果甜,果醬甜,甜到眼盲腦殘,血糖指數破表,直問自己為何要來此吃芒果冰,莫非嫌平日還不夠忙,這是第三芒(盲)

走出店門口之際,暗自提醒,往後若既往不咎,決定再次來訪,就是第四芒(茫)

Ice Monster的鎮店之寶:刨冰機

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有別於傳統芒果冰使用清冰加上新鮮芒果塊、奶酪和煉乳,Ice Monster的招牌棉花甜系列用的是各種口味的雪花冰,其實雪花冰也不是什麼奇招,早期是使用含糖奶的冰塊下去刨,加上機器技術不同,刨出來的冰特別薄,口感綿密,因此有了雪花冰或是綿綿冰之稱。後來有人用水果搭配糖水/煉乳/奶水等做出不同口味的冰磚,於是有了各種口味的雪花冰。

台灣冰品文化的未來,你選擇創新還是懷舊?

姑且不論Ice Monster到底能否代表台灣的冰品文化,這股Monster的旋風已經將台灣熱情的芒果吹入日本甚至是中國,除了台灣兩家分店,還有華山的Ice Monster博物館,在北京三里屯、王府井和君太百貨都各有一家分店,日本的兩家分店則位於大阪以及—毫無疑問地—甜點控的朝聖地:表參道。

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不過消費者的味蕾永遠是挑剔且難以滿足的,永康冰館的身份從台灣人的最愛崛起,進而成為觀光客的寵兒,芒果冰也為台灣冰品打開了市場與戰局,演變成今天的紅海。雪花冰、新鮮芒果、像山一樣高的冰都已經不稀奇,如何維持品質,如何再造話題,如何在炎炎夏日抓住消費者的目光,將是不斷展店的Ice Monster必須面對的嚴峻考驗。

只是不管這股風怎麼吹,我相信在每個台灣人心中都有一間屬於自己的冰店,入口融化的不只是冰,還有回憶;冰店從來不是一個人光顧的地方,可能是坐在爸爸肩頭上,手指著五顏六色的配料,可能是打完球後三五好友滿身汗臭地踏入冰店,若無旁人地大聲喧嘩著青春。你不會和泛泛之交走入冰店,因為運氣不好的話你們得一起解決一碗冰。如果有天你真的一個人踏入這裏了,那你最好找個不起眼的角落,讓眼淚和冰水一起下肚。你也有屬於自己的冰店嗎?我情願他默默無聞,我希望他永遠不被觀光客發現,這樣一間冰店。

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