如何保持工作上的熱情 – (1):你先吃好吃的菜,還是難吃的?

前些日子,接到朋友的電話,言談之前提到了工作上不順利的地方,他問我:「你怎麼保持工作上的熱情?」我不是什麼人生導師,也不擅長寫條列式一二三四五的『how to』文,只是生活上的挫折,誰不曾有過?跌跌撞撞之間,或許也摸索出自己的道理。

工作就像和同事合購的午餐便當,一定有自己喜歡的,也有不喜歡的部份,

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說穿了不過就是:享受自己喜歡的部份,對於不喜歡但必須要做的事情,用最有效率的方式解決。

就好像高中聯考要考六到九科,怎麼可能十八般武藝樣樣精通?總有擅長的、不擅長的,喜歡的、不喜歡的,如果要當榜首,當然得要每科都好,可是不是所有人都可以當榜首,大多數的人,是截長補短,數學好一點的,用來彌補國文上的障礙;即便是外語高手,可能遇到化學符號就形同文盲。資源有限而慾望吳雄,同理可推,時間是有限的,但要拿來投資自己不擅長的部分,還是埋頭鑽研最喜歡的科目?這其實是很簡單的機會成本的概念,那就要看在有限的時間內,投入何者的報酬率較高。

例如,現在有兩小時,該拿來準備已經很擅長的數學,還是不太熟的英文?

首先我們必須有個前提假設,任何科目,從不及格進步到及格(例如:40分到60分),比從好進步到更好(60分到80分)困難。如果我們把努力程度跟分數做成圖表,大概會很類似 y = log x

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所以如果數學已經很好了,那麼這兩個小時,可能只會讓你從70分變成80分;反觀如果英文超級爛,搞不好有機會從原本沒有準備的40進步成接近60甚至更多。所以?當然要拿來唸英文啊。

但如果英文跟數學都很好,這兩個小時拿來投資兩者,對於分數上的差異並不大,但可能因為本來就比較喜歡數學,越練越熟,這兩個小時的練習創造出更大的成就感與快樂,這個無形的回饋將會成為持續唸書的動力,進而形成正向循環。

那……如果英文跟數學都很差?這時候只能請小胖老師出場:

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對不起,扯太遠了,小胖老師請回。

工作不像考試唸書,可以說反正老子不選社會組,歷史地理擺爛就好, 老闆交代的事情不管多心不甘情不願都要完成,客戶不但臉臭又有狐臭這頓飯還是得吃,也就是說考試不能不考,至少要及格工作份內的事情不能如願完成,近患是丟飯碗,遠憂則是工作效率不彰、自信心低落,自我價值感降低,長期下來工作上不能獲得成就感,生活也不會好過,這個遠憂造成的衝擊絕對遠大於「不爽不要做,了不起老子換工作」,也就是,如果這種coping strategy不改變,換再多工作都一樣。

所以,維持工作熱情的第一個條件,就是把那些你最討厭的科目,想辦法拉到及格邊緣

當你能夠把80%工作上遇到的routine都順利完成,才有餘力去解決那20%的突發狀況,也才有心神去享受另外你熱愛的,能夠讓你持續創造出熱情的另一(小)部分。

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